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Crescimento do gelo no mar ártico durante o inverno diminui o declínio a longo prazo: NASA

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Nova pesquisa da NASA descobriu que o aumento na taxa de crescimento do gelo marinho do Ártico no inverno pode ter diminuído parcialmente o declínio da camada de gelo do mar Ártico.

Como as temperaturas no Ártico se aqueceram ao dobro do ritmo do resto do planeta, a extensão da água do mar congelada que cobre o Oceano Ártico e os mares vizinhos diminuiu e diminuiu nas últimas três décadas. A extensão do gelo no Ártico no final do verão caiu quase pela metade desde o início dos anos 80. Um estudo recente da NASA descobriu que desde 1958, a cobertura de gelo do Ártico perdeu em média cerca de dois terços de sua espessura e agora 70% da calota polar é feita de gelo sazonal, ou gelo que se forma e derrete em um único ano.

NASA / Alek Petty

O sol se pondo sobre o bloco de gelo do mar Ártico, como observado durante o Projeto de Exploração do Giro Beaufort em outubro de 2014.

Mas, ao mesmo tempo em que o gelo do mar está desaparecendo mais rápido do que jamais foi observado no registro de satélite, ele também está aumentando em um ritmo mais rápido durante o inverno. Esse aumento na taxa de crescimento pode durar décadas, um novo estudo aceito para publicação na revista Geophysical Research Letters .

Isso não significa que a cobertura de gelo esteja se recuperando, no entanto. Apenas atrasando sua morte.

“Este aumento na quantidade de gelo marinho que cresce no inverno não supera o grande aumento no derretimento que observamos nas últimas décadas”, disse Alek Petty, cientista de gelo marinho do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, e principal autor do estudo. “No geral, a espessura está diminuindo. O gelo marinho do Ártico ainda está em declínio em todas as estações e deve continuar em declínio nas próximas décadas.”

Petty e sua equipe usaram modelos climáticos e observações da espessura do gelo marinho do satélite CryoSat-2 da Agência Espacial Européia para explorar a variabilidade do crescimento do gelo marinho através do Ártico. Os resultados do modelo climático se compararam bem tanto com as medições do CryoSat-2 quanto com os resultados de outro modelo de gelo marinho do Ártico, dando aos autores confiança na capacidade do modelo climático de capturar a variabilidade do gelo marinho do Ártico.

“O modelo climático global parece fazer um bom trabalho ao capturar o estado do gelo do Ártico e mostra que a maior parte da mudança de espessura no Ártico central é da termodinâmica, ou seja, formação de gelo e gelo derretido, embora ao redor da borda do gelo do Ártico. dinâmica, que é o transporte de gelo, pode desempenhar um papel maior “, disse Petty.

Essas simulações mostraram que na década de 1980, quando o gelo do mar Ártico estava em média 6,6 pés de espessura em outubro, cerca de 3,3 pés extras de gelo se formariam durante o inverno. Essa taxa de crescimento aumentou e pode continuar a fazê-lo por várias décadas em algumas regiões do Ártico; Nas próximas décadas, poderíamos ter um bloco de gelo que teria, em média, apenas cerca de 3,3 pés de espessura em outubro, mas poderia experimentar até 1,5 metro de crescimento de gelo durante o inverno.

Parece contraintuitivo: como é que uma camada de gelo enfraquecida consegue crescer a um ritmo mais rápido durante o inverno do que quando o Árctico estava mais frio e o gelo era mais espesso e mais forte?

“Nossas descobertas destacam alguma resiliência da camada de gelo do mar Ártico”, disse Petty. “Se não tivéssemos esse feedback negativo, o gelo estaria diminuindo ainda mais rapidamente do que é atualmente. Infelizmente, o ciclo de feedback positivo do gelo de verão e o aumento da absorção solar associada ao derretimento do gelo no verão ainda parecem ser dominantes e continuam impulsionar o declínio global do gelo do mar. “

No entanto, o aumento da taxa de espessamento do gelo marinho no inverno tem outras implicações. À medida que o gelo se forma na superfície do oceano, liberta muita água salgada e densa da qual se originou, o que afunda e aumenta a mistura das águas no oceano superior. Quanto mais formação de gelo ocorre, mais mistura esperamos ver no oceano superior. Aumentos nesta formação de gelo e mistura durante o inverno podem ajudar a mitigar o forte resfriamento das águas superficiais do Oceano Ártico que tem sido observado nas últimas décadas devido ao aumento do derretimento do verão.

“Isso está alterando o equilíbrio sazonal e a distribuição da salinidade do oceano superior no Ártico; está mudando quando temos água fresca, quando temos água salgada e quão profunda e sazonal é essa camada mista oceânica superior”, disse Petty. “E isso vai significar que os microrganismos e ecossistemas locais precisam se adaptar a essas condições de rápida evolução”.

As projeções de Petty descobriram que, em meados do século, os fortes aumentos nas temperaturas atmosféricas e oceânicas compensarão o mecanismo que permite que o gelo regride mais rápido, e a camada de gelo do mar Ártico diminuirá ainda mais. O estudo previu que a troca ocorrerá quando o gelo do mar tiver menos de 1,6 metro de espessura no começo do inverno, ou se a sua concentração – a porcentagem de uma área coberta de gelo marinho – for inferior a 50%.

“Esse mecanismo de feedback negativo que aumenta o crescimento do gelo provavelmente não será suficiente para evitar um Ártico sem gelo neste século”, concluíram Petty e seus colegas. Fonte: Portal Nasa

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Ciência

Cientistas descobrem ecossistema gigante vivendo embaixo da terra

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Existem bilhões de organismos que vivem a 5 mil metros abaixo de nós. Saiba porque isso importa

. (NASA/Divulgação)

São Paulo — Após dez anos de estudo, uma equipe de pesquisadores do mundo todo anunciou a descoberta de um ecossistema com o dobro do tamanho de todos os oceanos do planeta. Composta majoritariamente por micro-organismos, a biosfera subterrânea tem mais diversidade que a Amazônia e as Ilhas Galápagos.

O grupo de 1.200 cientistas de 52 países que integram o Deep Carbon Observatory estima que o ecossistema possui entre 15 bilhões e 23 bilhões de toneladas de micro-organismos e que está localizado entre a crosta e o núcleo da Terra. Vivendo sob condições adversas — calor extremo, baixa nutrição, ausência de luz e pressão intensa —, os micro-organismos habitam o espaço subterrâneo há milhares de anos.

“É como encontrar todo um novo reservatório de vida na Terra”, disse Karen Lloyd, professora associada da Universidade do Tennessee, ao jornal britânico The Guardian. “Estamos descobrindo novos tipos de vida o tempo todo. Muito da vida está dentro da Terra e não em cima dela”.

Uma nova forma de existência

Para o estudo, a equipe retirou amostras de poços perfurados a mais de 5 km de profundidade e construiu um modelo do que seria o ecossistema descoberto. Os resultados sugerem que 70% das bactérias e arqueas (seres vivos semelhantes morfologicamente às bactérias) que existem hoje no planeta estejam no subsolo. A hipótese é de esses organismos tenham se movido muito pouco, despendendo menos energia do que se supunha, durante toda sua vida.

“Nós, humanos, nos orientamos para processos relativamente rápidos — ciclos diurnos baseados no sol ou ciclos lunares baseados na lua —, mas esses organismos fazem parte de ciclos lentos e persistentes em escalas de tempo geológicas”, afirma Rick Colwell, um microbiólogo da Universidade de Oregon.

A descoberta abre caminhos para as respostas de uma série de questionamentos feitos pelos cientistas, que querem saber qual é a real temperatura limite para a existência de vida (atualmente é de 122 graus Celsius), se ela surge das profundezas do planeta ou da superfície e o que o processo pode revelar sobre a evolução da vida na Terra. Fonte: Portal Exame.

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Ciência

Estudo mostra que galinha atual é símbolo do impacto do homem na natureza

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“Produzimos uma nova forma de animal em décadas, quando geralmente são necessários milhões de anos”, diz pesquisadora

Animais: existem 23 bilhões de galinhas no mundo, o triplo de todas as espécies de aves selvagens (Rodolfo Buhrer/Reuters)

O ser humano alterou completamente a morfologia das galinhas de criação em apenas algumas décadas, algo que se manifesta em corpos enormes, patas deformadas ou corações enfraquecidos, afirma um estudo publicado na revista Royal Society Open Science.

“A galinha de criação moderna é irreconhecível em comparação com seus ancestrais ou seus congêneres selvagens”, explica à AFP Carys Bennett, da Universidade de Leicester, na Inglaterra, coautora da pesquisa, que destaca “o esqueleto superdimensionado, uma composição química dos ossos e uma genética distintas”.

Oriundo do sudeste asiático, a animal foi domesticado há quase 8.000 anos, mas foi apenas a partir dos anos 1950, com a busca por ritmos de crescimento mais elevados, que começaram a formar uma nova espécie morfológica, aponta o estudo.

“Bastaram algumas décadas para produzir uma nova forma de animal, quando geralmente são necessários milhões de anos”, afirmou Jan Zalasiewicz, também da Universidade de Leicester e coautor do estudo.

Apreciada por sua carne e seus ovos, a galinha é a carne mais consumida do mundo na atualidade: Hoje, o mundo tem 23 bilhões. “A massa total de galinhas domésticas é o triplo de todas as espécies de aves selvagens reunidas”, destaca Carys Bennett.

Embora alimentem boa parte da humanidade, as galinhas de criação também representam um bom exemplo da forma como nós modificamos os organismos vivos que se desenvolvem na Terra e “um marcador potencial do Antropoceno”, o período atual, marcado pela influência do homem nos processos terrestres, destacam os pesquisadores.

“Uma evolução trágica se consideramos as consequências para estas aves”, afirma Carys Bennett. Fonte: Portal Exame

 

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Ciência

Este hábito simples pode aumentar seu QI em até 23%

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Relacionada ao grau de plasticidade do cérebro, a inteligência fluida e o QI pode aumentar com a mente descansada

. (Sxc.hu/Reprodução)

São Paulo – A atividade cerebral tem relação direta com a maneira como aprendemos e desenvolvemos a capacidade da mente. É fácil perceber que, quando estamos de “cabeça cheia”, em geral ao fim do dia, é mais difícil realizar funções que exijam um esforço mental maior, como aprender algo novo ou conversar sobre temas complexos. A solução intuitiva, diminuir a atividade cerebral, é mais simples do que parece e traz consigo vários outros ganhos.

A inteligência fluida – aquela que não trata sobre “o quanto” sabemos, mas sobre a capacidade que temos de ser criativos e resolver problemas – não pode ser melhorada apenas com o aprendizado de coisas novas. Por estar relacionada ao grau de plasticidade do cérebro, a inteligência fluida e, consequentemente, o QIdas pessoas, pode aumentar à medida que a mente esteja descansada. Por isso, o método mais indicado e que é cada vez mais falado quando o assunto é aumento do conforto cotidiano é a meditação.

Meditar acalma o cérebro e melhora a concentração

Um estudo conduzido pela Associação de Psicofisiologia Aplicada e Biofeedback mostrou que a meditação profunda, capaz de alterar e diminuir a frequência das ondas cerebrais, podem aumentar o ganho médio no QI em até 23%. Isso acontece porque, quando se encontra em baixa atividade, o cérebro consegue aumentar a capacidade de se reorganizar, tornando-se mais suscetível ao aprendizado, à criatividade e à concentração.

Além disso, melhorias significativas na memória, cognição e redução dos níveis de estresse foram percebidos em um segundo estudo publicado em 2010, como mostra o site Inc. Após quatro dias de meditação diária de 20 minutos, os participantes já demonstravam ter sua capacidade cerebral aumentada.

De acordo com o New England Journal of Medicine, para obter os benefícios da meditação citados aqui, é necessário um período mínimo de 12 a 15 minutos, ressaltando que o importante não é a duração, mas a regularidade. Fonte: Portal Exame

 

 

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